EL GORRO FRIGIO. PARTE 1.

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El gorro frigio es una prenda de cabeza, de forma tronco cónica  con la  parte de la base menor cosida en una línea curvada, confeccionado habitualmente con lana o fieltro de color rojo, y que una vez calado a la altura de la frente, cae el extremo cerrado hacia delante, un lado, o atrás.

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Su origen  pudiera remontarse a la región de Frigia, en la península de Anatolia, Asia Menor, en la actual Turquía. Según la leyenda, fue diseñado por el rey frigio Midas (740 a.C. a 696 a.C.) –el que convertía en oro lo que tocaba–  para ocultar las orejas de asno que le fueron puestas por el dios Apolo como castigo por haber preferido a Pan en una competición de canto.

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Midas paseaba por el Monte Tmolo cuando fue elegido como juez, junto al propio monte, en una competición musical que tenía lugar allí entre Apolo dios tañedor de la lira, y, según las versiones, Pan o Marsias, que soplaban instrumentos de viento. Tras actuar ambos contendientes y pasar a elegir a quien mejor lo había hecho, Tmolo dio como vencedor a Apolo, mientras Midas se decantó por Pan. Enfadado por su veredicto, Apolo transformó las orejas de Midas en las de un asno, lo que le obligó a cubrirlas con un gran gorro que a partir de entonces se llamó frigio, toponímico de su reino.

Midas

Midas intentando disimular sus orejas de asno.

La única persona que sabía el secreto de las orejas era su peluquero, que se sentía incapaz de seguir guardando el secreto, y para evitar contarlo, cavó un hoyo en el suelo y gritó el secreto al hoyo, enterrándolo en la tierra y tapándolo bien. Ahhh! Pero sobre la tierra que tapaba el agujero crecieron cañas, que al ser agitadas por el viento, susurraban a todo el mundo que Midas tenía orejas de asno. Midas al final, avergonzado de su aspecto, decidió suicidarse, bebiendo una pócima venenosa llamada sangre de toro -hoy marca de una leche de mayores, el vino-.

El reinado de Midas fue la  época de mayor esplendor de Frigia, que se extendió al  este hasta la frontera con Urartu, ocupando  gran parte de Asia Menor, manteniendo relaciones comerciales con Asiria y Urartu, alcanzando el rey una riqueza extraordinaria, tanta, que llamó la atención de los griegos, quienes le dedicaron un espacio en su mitología.

Por la generosa hospitalidad de Midas con Sileno –dios menor de la embriaguez–, el dios Dionisio -del vino- le otorgó el poder de convertir en oro todo cuanto tocara. Viendo que no podía comer,  ya que al tocar los alimentos se convertían en oro, pidió al dios que le liberara de ese poder, para lo cual Dionisio le mandó  bañarse en el río Pactolo, que desde entonces fue rico en arenas auríferas.

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Nicolás Poussin. Midas ante Baco. 1630. Óleo sobre lienzo. 98 x 153 cms. Alte Pinakotthek. Munich. Alemania.

En la obra de Poussin aparece Midas dando las gracias a Baco por ser liberado del don. (Baco y Dionisio son los dioses de la vendimia y del vino, el primero en Roma y el segundo en Grecia, aunque. son el mismo dios).

El gorro frigio era parte de la indumentaria con la que se representaba al dios solar Mithras –Mitra hijo de Enki y marido de Ishtar–  principal dios frigio, de origen persa,  que sustentó el movimiento religioso del mitraismo, que fue realmente quien lo dio a conocer. La vida de Mitra y su familia fue muy similar a la de Jesús de Nazaret, cambiando espacios geográficos y temporales. De hecho hay detalles del mitraismo que coinciden con la religión cristiana: el día sagrado del mitraísmo era el domingo, los atributos del máximo nivel  en el mitraísmo eran el gorro frigio, la vara y el anillo, muy similares a la mitra, el báculo y el anillo de los obispos cristianos, y el día del natalicio del sol era celebrado por los mitraicos el 25 de diciembre. La Mitra la llevan los papas y los obispos cristianos desde los primeros tiempos de su existencia.

Mitra dios matando atoro

Mitra, en la escultura más importante que lo representa, aparece tocado con un gorro frigio y mira a su víctima, el toro, con compasión o como si hiciera la inmolación a disgusto. Inclinado sobre el animal, lo degüella con un cuchillo sacrificial y de la herida del toro mana grano. Junto al toro, se representan varios animales: un escorpión, que aprieta con sus pinzas los testículos del toro; una serpiente, un perro que se alimenta del grano que brota de la herida y un cuervo.

También el dios menor frigio Attis -Atis-, amante  e hijo de la diosa Cibeles -luego eunuco y sacerdote de la diosa-, que se castró a instancias de su madre/amante para no volver a enamorarse de otra mujer, llevaba gorro frigio en algunas de las representaciones más conocidas.

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Atis.

En el arte griego del período helenístico, aparecía como atuendo característico de los orientales, y en general de todos los habitantes  al este del Helesponto. En este sentido, puede verse  un mosaico bizantino en la iglesia de San Apolinar el Nuevo (siglo VI), en Rávena, en donde los magos de Oriente que acuden a adorar a Jesús, llevan gorros frigios

Reyes Magos

En la época romana, el gorro frigio (llamado pileus) era el distintivo de los libertos –esclavos que lograban la libertad– frigios. Fue utilizado también simbólicamente por los asesinos de Julio César, señalando con su uso en la muerte del dictador, la búsqueda de la libertad.

 To be continued in part 2.